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2019
02/04
21:00
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  • “如果有机会重来,我连高中的时间都不想浪费,早就辍学去开发程序了。”


    Bram Cohen可能不是一位合格的CEO,但他一定是位天才级的程序员。



    引爆互联网


    “如果有机会重来,我连高中的时间都不想浪费,早就辍学去开发程序了。”对编程如痴如醉的Bram Cohen患有阿斯伯格综合症,具有社交交往障碍。他曾向美国《财富》杂志坦言:“我知道自己有点怪。”


    对技术的痴迷以及对学校生活的厌恶,促使Cohen在大学二年级后决定辍学。2003年,Cohen发明出架构于TCP/IP协议之上的P2P文件传输协议——BitTorrent。



    与传统文件的分享方式相比,BitTorrent有效地提高了文件的分发效率。据了解,在传统文件分享中,下载者共享同一个带宽,下载速度随着人数的增加而减慢。而BitTorrent协议采用去中心化的理念,用户无需从中心服务器中获取文件,而是可以从其他BitTorrent用户的客户端中下载,最终实现下载人数越多,速度就越快。


    P2P的核心思想是摆脱服务器,BitTorrent的去中心化理念与分布式账本极为相似,有人怀疑,中本聪发明的比特币受该协议启发。


    据报道,BitTorrent协议曾被《财富》称为改变互联网发展的四大新技术之一。


    截止到目前为止,Twitter以及Facebook均仍在用BitTorrent协议进行内部更新,而暴雪也曾使用BitTorrent客户端更新游戏和下载补丁。



    BitTorrent的“”与“


    2004年,Cohen联合其弟Ross以及商业伙伴Ashwin Navin,共同以BitTorrent之名创立公司,并获得了Doll Capital Management (DCM)提供的875万美元融资。该公司计划创建与eBay相似的市场,帮助创作者将宽带密集型内容出售给用户,并通过广告或向卖家收费来实现盈利。



    据了解,Navin不仅曾在华尔街、高盛担任投资银行家以及研究分析师,亦曾供职于全球知名互联网公司——雅虎。双剑合璧后,Navin负责与好莱坞、亚洲硬件制造商以及媒体打交道,Cohen则负责专心研究代码。这时,患有阿斯伯格综合症、不善言辞的Cohen,再一次将自己的编码能力展现的淋漓尽致,而这也解释了其为何对抽象难题以及趣味数学兴趣浓厚,以至当负责技术的Ross离开BitTorrent之后,Cohen把CEO的位置让给了一位入职不久的外来者,自己却担任起了首席科学家的职务(他自创的职位)。


    由于代码开源,人们疯狂使用BitTorrent下载各类音频和影片, 最终导致这家成立不久的公司被贴上了“盛产盗版”的标签。为摆脱负面形象并实现盈利,BitTorrent于2006年完成新一轮融资后,开始在市场中尝试全新的打法。2007年,该公司推出电影和音乐门户网站BitTorrent Entertainment Network;2013年,推出对标iTunes和Amazon的产品——BitTorrent Bundle,为内容创作者提供90%的收入分成;次年,推出科幻节目《Children of the Machine》。


    然而,这些产品最终均相继流产。正苦寻商业模式的BitTorrent,还未在市场中站稳脚跟,紧接着又迎来了新一轮的市场挑战。随着Netflix等流媒体服务商的崛起,以及宽带技术的发展,正版视频网站逐渐取代了下载工具在市场中的位置。


    BitTorrent岌岌可危。据相关数据显示,2015年通过BitTorrent传输的总数据仅占所有峰值互联网流量的3%左右。


    在内外交困的情况下,入不敷出的BitTorrent在2008年完成第三轮融资后,承认公司并未“进入理想的发展状态”并同意进行资产重组。此时的BitTorrent,像极了一只想飞却不会振翅的老鹰。从问世到前前后后完成三轮融资,该公司在这四年的时间里一直处于不断“试错”的状态,鲜有可深入实践的战略目标。尽管,第三轮融资拯救了“命悬一线”的BitTorrent,但其已难掩估值显著下降的事实。联合创始人Navin离任、员工流动性大、盈利模式不清晰等不利因素,导致BitTorrent深受市场质疑。


    随着不断试错、融资,Cohen的股权开始被逐渐稀释。然而,这位“痴迷”技术的创始人似乎意不在此。当公司高层在争锋相对时,他正将关注点瞄准区块链。



    14年后进币圈


    当越来越多的人将加密数字货币视为一种潜在的获利机会时,Cohen最感兴趣的却是该代币的底层技术。他从一开始就认为比特币存在根本性缺陷,尤其是挖矿过程。他透露,“我想创造一个更好的比特币,一款节能、安全、更加去中心化的比特币。”



    据Motherboard于2017年报道,一笔比特币交易的耗电量已相当于美国一户家庭近一周的平均用电量。


    在Cohen看来,比特币不仅会对环境造成负面影响,且那些少数套用廉价电力的大型比特币矿工还使得该网络的决定权越来越集中,背离了去中心化精神。


    为解决比特币的两大主要问题,Cohen在2017年创立了Chia Network。Chia是一种共识机制为时间空间证明(Proof of Space and Time)的加密数字货币。在Chia网络中,用户不再通过电力和算力的竞争来获得区块奖励,而是将个人电脑中的闲置储存空间分配到网络中来进行“耕作”。


    不难发现,Chia网络的“耕作模式”与比特币的“挖矿模式”极为相似。而两者的不同之处在于,Chia矿工不需要消耗大量电力或购买专门的矿机来挖矿,只需利用闲置资源来获得赚取奖励的机会。这有效地降低了能源的消耗,以及减少了中心化问题。


    据报道,Chia空间证明需要用户在硬盘中录入信息,已证明愿意共享多余的存储空间。该机制对用户的带宽没有要求,其相当于“进场凭证”。另外,分配到网络中的闲置空间量完全由用户决定。


    理论上,空间证明可能更安全,但也存在一定的缺点——低成本(或零成本)挖矿意味着攻击者可以不需花费任何费用便能发起某种形式的攻击。


    业内人士认为,最易发生的情况为——拥有大量网络资源的攻击者可能会从头创建一条全新的区块链,当该链变长后,将其切换为历史区块链。如果操作正确,攻击者将能够重写一条受大多数节点接受的新链,同时将任意数量的代币转移到自己的账户中,或撤消历史交易。


    这意味着,网络安全还需要有时间证明。这涉及到一个不可并行的计算过程,即不管应用了多少处理能力,都要花费相同的时间。


    Cohen说道:“通过提交时间证明,网络就可以阻止此类攻击。因为即便攻击者可以重写最近几年的数据,但他们需要与此相同的时间才能完成。”


    空间证明与时间证明的结合,保证了每个区块的权值相等,从而防止攻击者重写整条区块链。


    值得一提的是,Cohen在去年12月表示,“我们正在研究Chiascript,它将成为人们真正想要使用的更好的智能交易平台。”


    Chiascript的设计受比特币脚本启发,但它是基于Lisp编程语言而非Forth。对Cohen及其团队来说,这意味着他们不能直接使用比特币代码库,因此其在产品开发方面面临着更大的挑战。


    至于用户想要何种功能,他提到了速度控制以及私人支付渠道。速控是一种安全防范措施,用户可以设定从钱包中提取资金的最高速度。


    此外,Cohen透露,Chia不会通过ICO来融资,而是以IPO的方式上市。


    Chia主网将于今年上线,随后用户即可“耕作”Chia。据了解,预计“耕作”Chia的空间大小在100G~1T之间。



    结语


    “我没有加入波场。”当外媒记者第二次向Cohen求证BitTorrent被波场收购的相关事宜时,Cohen不善交际的特点再一次得到了展现。


    2018年7月,波场创始人孙宇晨宣布,该公司完成对BitTorrent及其旗下所有产品的收购。他指出,BitTorrent是去中心化互联网的耶路撒冷,是去中心化互联网精神的圣地,是21世纪初去中心化梦想开始的地方。



    在孙宇晨为收购BitTorrent、为敲响“去中心化之门”欢呼时,距该协议的创始人离开BitTorrent,着手创建Chia Network,专注推出去中心化、绿色、环保的加密数字货币Chia已有大半年的时间了。


    曾在2003年以去中心化理念推出BitTorrent的Cohen,于14年后,再次以去中心化理念闯进加密行业,推出对标比特币的加密数字货币Chia 。这位曾为互联网行业带来重要影响的程序员,是否会在2019年以其推出的去中心化加密数字货币为整个加密行业带来新的变革,唤起沉睡已久的熊市?让我们拭目以待。


    值得一提的是,如果这类去中心化、无需挖矿硬件的代币在加密市场中兴起,那么其是否会在未来对比特大陆等大型矿商带来冲击与挑战?



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