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投出Lyft、Palantir、Quora等硅谷当红炸子鸡的人是谁?



  • 硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨



    讲讲华裔小哥的励志故事。




    Palantir(估值200亿美元)、Square (市值175亿美元)、Quora(美国版知乎,估值18亿美元)、共享租车公司 Lyft (110亿美元)……这些硅谷的当红炸子鸡,是每一个早期投资人所梦寐、却投中一个都难的对象。


    然而,Khosla Ventures的管理合伙人、华裔投资人Ben Ling,却把这里的每一家公司都投了个遍 ……


    实打实的独具慧眼好嘛!



    硅兔君翻开 Ben 的履历,直接就惊了:

    98 年伯克利本科毕业,

    04 年拿到斯坦福博士学位,

    先后被谷歌、Facebook 和 YouTube 哄抢成为高管

    13 年成为管理 10亿美金 的Khosla Ventures的管理合伙人。




    值得一提的是,Ben 这样的硅谷香饽饽,被圈外人所熟知居然因为一桩八卦2013 年,苹果现任总裁库克宣布出柜,媒体直指 Ben 就是他的男朋友!




    一时之间,“苹果总裁热恋亚裔鲜肉”成为了人们茶余饭后的谈资。





    今天,硅兔君就来带你了解下 Khosla Ventures 合伙人、苹果总裁“绯闻男友” Ben的故事。

     

    玩转谷歌、Facebook、YouTube

     

    Ben 出生在台湾,三岁时跟随父母来到美国。

     

    高中毕业后,他一心想进入加州伯克利大学的商学院,但他的父母想让他读电子工程,理由是:“从技术专业转其他专业容易,反过来就难了。”



    于是,他就在伯克利拿到了电子工程和计算机科学学士学位;毕业后,他加入了伯克利的死对头斯坦福大学,并且获得了计算机科学硕士学位和博士学位。

     

    离开斯坦福后,Ben原本的目标是麦肯锡。因缘巧合,他在酒吧里碰到了在谷歌的几个朋友,他们说谷歌很欢迎像 Ben 这样的科技人才。




    2004年,谷歌刚刚 IPO 没多久,互联网行业勉勉强强从 2000 年的巨大泡沫中恢复元气。


    一边是管理咨询行业老大麦肯锡,一边是互联网新星谷歌,Ben 进行了艰难的抉择。最终,Ben 经过权衡后,决定放弃麦肯锡,加入谷歌。


    这一呆就是近4年,Ben主要从事谷歌的电子商务,其中包括 Google Checkout、Google Wallet 和 Google shopping。




    Ben 曾提到说,在谷歌最大的收获是明白什么是“毅力”。“谷歌的人不仅仅是天才,而且他们都非常有毅力,这种毅力让他们能不断地朝既定目标去完成一个又一个项目。”

     

    到了 2007 年,谷歌隔壁家的 Facebook 也开始对 Ben 暗送秋波


    相比谷歌,当时的Facebook还是一家规模很小的公司,总共只有600人。即使是 Ben 也不太清楚 Facebook 的产品细节,在他的印象里,Facebook 还只是个停留在大学的产品。

     

    那年,Ben的好友、同时也是 Facebook 负责产品管理的副总裁 Matt Cohler 和他吃午饭,并问他是否愿意加入 Facebook。Ben 考虑再三,答应了 Cohler 的邀请。


    (年轻的小扎和Matt Cohler)


    Ben 不是唯一一个被 Facebook 挖角的人才。不少谷歌员工在当时都看上去了这家社交网络的潜力,谷歌前员工Sheryl Sandberg 和 Elliot Schrage 也在同一时间成为 Facebook 高管。

     

    Ben 入驻后,主要负责 Facebook 平台的业务和开发者生态系统的发展,包括 Facebook 提供的服务,工具和产品,供第三方开发者创建自己的应用程序和访问 Facebook 数据的服务。


    小扎和Ben Ling

     

    而他最大的贡献就是帮助开发了 Facebook Connect。


    什么是Facebook Connect?如果你是Facebook用户,那你在使用Instagram,Pinterest,以及其他第三方网站的时候,基本上会跳过注册用户的步骤,直接使用Facebook账号直接登陆。对,这就是Facebook Connect。



    算算吧,Ben 帮你省了多少时间和记用户名 & 密码的脑容量。。。




    除了用户,第三方网站也因为 Facebook Connect 而获利,因为他们能得到 Facebook 用户的照片和资料等数据,这可是最宝贵的数据资源!!!

     

    曾经 Facebook 的员工在评价 Ben 时说:“他能够驾驭一个迅速变化的环境,同时他给我们的工作提供了很多支持,以便我们能够快速有效地完成我们的工作。他还给予了我们足够的自主权,使我们能够专注于我们认为最重要的事情。我希望将来再次与他合作。”

     

    这么好的人才,谷歌怎么可能轻易让给 Facebook。2008 年,也就是 Ben 在 Facebook 呆了短短 11 个月后,他就又被老东家谷歌挖了回去,这也被看成是谷歌在当时面对 Facebook 挖人潮的一次回击。



    尽管当时没有更多消息透露 Ben 为什么这么快就离开,但有一个小细节值得深思:Ben 加入 Facebook 的引荐人 Matt Coler 在 Ben 出走前两个月也离开了 Facebook,加入了硅谷风投 Benchmark Ventures。

     

    这一次谷歌召回 Ben,是希望他能治理旗下的另一大业务——YouTube。




    创立于 2005 年的 YouTube 在第二年就被谷歌收购,但到了 2008 年,YouTube 的广告收入不及 Google 的预期。 当时还是谷歌首席执行官的埃里克·施密特也承认,谷歌不太清楚如何从流行的在线视频分享网站的数百万访客中赚钱,所以他们寄希望 Ben 能有所作为。



    所以,不少人不明白 Ben 为什么要去 YouTube 啃这块骨头。Business Insider 就评价他说:“要么就是 Ben 真的很想离开 Facebook,要么他就是真的很渴望非常困难的工作。”谁都知道当时 YouTube 的业务不好做。

     

    成为救火员的 Ben 空降到 YouTube 成为高级主管,负责音乐,电影,体育和新闻以及移动,电视和 API 合作。


    在 YouTube 呆了两年时间后,Ben 成绩斐然:2010 年,YouTube 每天20 亿视频浏览量,一年 8.25 亿美元的收入,比他两年前来到 YouTube 时翻了两倍不止。



    (YouTube的利润逐年飙升)


    做出这样的成绩,谷歌当然有所奖励。2010 年 5 月,Ben 被谷歌召回到总部,担任谷歌搜索事业部的产品管理主管(Product Management Director of Search Properties at Google),负责谷歌图片、视频、书籍、新闻和金融。




    作为当时搜索产品经理的 Ben Ling 在介绍

    谷歌图片搜索的发展历程


    在 Facebook、YouTube、谷歌担任高管之余,他还是包括 Pinterest 等多家公司的顾问或董事会成员,也担任过社交初创企业 Badoo 的 COO。



    库克男朋友?假的!

     

    2013 年,库克大方地宣布出柜。然后,媒体就爆出 Ben 是库克的“官方”男朋友。

     

    硅兔君告诉你:


    这是本世纪硅谷同志圈

    最大的谣传!!!

     

    在库克出柜后,Ben 曾立即在推特上公开支持库克出柜。可笑的是,这成为了媒体指证他为库克男友的唯一证据……难道不允许人家 LGBTQ 圈子支持一下同道中人吗?!


     

    在硅兔君的一番调(ba)查(gua)后,发现 Ben 不仅和库克没有半毛钱的关系,还和另一位同志在 Instagram 上卿卿我我,狂撒狗粮,根本看不出和库克有“奸情”。


    (OS Ben男朋友:“说,你和库克什么关系?!”“我…我…我没有啊!”)


    就在绯闻传出不久前,Ben 还在推特上发了这么一条:亲爱的@apple AirDrop 工程师:如果您能够按照拍摄顺序将照片发送出去,比随机在接收者的相机胶卷中乱放好的多。 谢谢

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