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蚊子看了想咬人,人类看了都说好



  • 硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨


    话说冬天快要到了,不过在美国的的硅谷,这里的冬天可能会让你感觉格外的温暖。


    不是我开玩笑,顺手拿起手机看了一下天气,18摄氏度...


    好吧,是不是很羡慕,不过在我们享受温度的同时,还要担心另一件事情,那就是蚊子。


    据了解,今年在洛杉矶今年有230人因为蚊子叮咬而感染西尼罗河病毒,并且有17人因此去世。不仅仅是南加,就连硅谷,每年也会发现有携带尼罗河病毒的蚊子出没。


    冬天蚊子会藏在可避风寒并且温暖潮湿的地方来过冬,而且为了积蓄能量,蚊子在秋冬时节会比平常叮的更狠。同时,蚊子也携带了大量的细菌与病毒,据世界卫生组织统计,每年有72.5万人因蚊子叮咬致死。


    所以说,蚊子也有世界上最危险的动物的称号。



    蚊子可以传播的疾病很多,如疟疾、乙型脑炎、寨卡病毒感染、登革热、丝虫病和黄热病等。目前,全球有一半人口生活在有蚊子的地方,过去30年来,全球登革热的发病率已经上升了30倍,蔓延到更多以前从未爆发过疾病的国家,中国也是。



    人类和蚊子一直都有着“血海深仇”。虽然自古我们就有着一个有效的杀蚊工具——巴掌,但是除了带来一些疼痛以外也并没有什么效果。当然还有在巴西奥运会走红的蚊帐等等,但消灭蚊子才是控制这些传染病流行的重要措施。


    那么,你们有没有想过,现在科学技术这么发达的情况下,人们怎么连这个小小的蚊子都搞不定?难道就没有一种方法,直接让蚊子灭绝的么?


    可以这样说,人们在与蚊子的抗争上还是下了一番功夫的,减少蚊子的方法肯定有。但是像是直接让蚊子灭绝的方法就不太可能了,因为并不是所有的蚊子都有害。


    全球蚊子至少有4000种,只有3类有害


    蚊子确实非常讨厌,但有些蚊子只是吸血,痒一痒,拍死也就算了,但有些蚊子却是携带登革热、寨卡病毒和疟疾病毒的。但你知道吗,这世界上有3500多种蚊子,大概40种是咬人的,其他的更喜欢叮动物……


    其中,只有按蚊、库蚊、伊蚊这三类3 类蚊子才是病毒的主要携带者。



    不过就仅以按蚊为例,它们这一属下面,就有450种,其中大约60种是传播疟疾的(嗯,就是蚊子分类多得你无法想象…… )


    你可能会说,蚊子都长一个样啊,谁知道灭的是谁…… 嗯,没错,这就是问题所在了。


    之前的实验室是怎么分辨的呢?


    真的很传统。


    首先,研究人员得先抓住它们,然后将它们带到实验室。在好吃好喝的喂养了一段时间后,才能放到显微镜下进行分析。当分析出来这是什么类别的蚊子后,才可以进一步分析蚊子携带的病毒基因。


    这么看来,这种方法太蠢了有木有!


    被抓到实验室里的蚊子


    拿到就没有一种简单的方法来识别蚊子吗?


    不用抓蚊子 只用录蚊子


    说实,有!牛津大学发明了一个很简单的方法来区别蚊子。


    一句话,很简单,你打开手机录音功能,尽情地了录蚊子飞过的声音就好了!



    像这款叫 MozzWear 的APP 是由牛津大学动物学系、工程学系等研究人员联合开发的。


    用户界面非常简单,目前有两个功能:录音(Record only)和“录音并检测”(Record and detect),就是那两个绿色按钮。“录音”就是让你用手机麦克风记录下声音,然后保存,并没有任何关于检测哪种蚊子的算法在运行。



    而“录音并检测”多了一项检测功能,如果你录制的环境中存在着活蚊子的话,软件就会检测并在屏幕中间显示起伏意思就是有活蚊子在周围。试验中,MozzWear 已经能够正确识别七类蚊子的嗡嗡声,准确度从68%至92%不等。


    你可能会好奇,为什么通过声音就能分辨出不同的蚊子呢?


    其实不同蚊子在飞行时的嗡嗡声,也就是他们挥翅的频率不同。从而识别不同的蚊子。


    所以,他们利用了手机麦克风来记录蚊子飞行的嗡嗡声,再跟已知数据库里的蚊子声音进行匹配,从而进行蚊子识别。


    借助大量的数据分析后,研究人员们希望研制出蚊子分布最详细的全球地图,那些最危险的蚊子最可能出现的时间和地点,然后该灭的就灭了它。


    像牛津大学的研究已经有澳大利亚、美国、肯尼亚等国家的研究人员加入。


    而斯坦福大学也在进行相应的研究,并且已经在马达加斯加等国家进行实地考察。



    嗯,让我们一起录蚊子吧……


    高大上的基因技术彻底消灭蚊子


    能分辨出什么是有害的蚊子了,下一步就应该是如何消灭蚊子了吧!


    还别说,这让我想起来之前谷歌搞得一个实验,说白了就是“以蚊治蚊”。


    谷歌通过AI的机器学习和计算机视觉来识别蚊子性别,然后再向雄性蚊子注射一种天然的病菌。


    谷歌旗下的Verily公司


    这种病菌会让雄蚊子不孕,然后将这些雄蚊子放回到自然界去和雌蚊子交配。


    于是,自然界中会出现越来越多不能孵化的虫卵,从而从根源抑制蚊子的繁殖。


    其实过去也有很多公司在研究基因改造昆虫的灭虫方法。


    比如很早之前就有公司通过喂养蚊子转基因药物从而控制蚊子的性别。


    体内含有转基因的雄蚊子可以存活,而雌蚊子则会死亡。将这批雄蚊子放回到大自然后,生出的雌蚊子也会死亡。越来越多的雄蚊子找不到雌蚊子交配,从而让整个种群灭亡。


    目前来说,通过基因技术来消灭蚊子的效果显著,但同时也会引起人们的思考——这种方法真的安全吗?


    众所周知,雄蚊子是靠吸食花蜜为生,但雌蚊却是要吸血的,一旦分辨错误将注射了细菌或病毒的雌蚊放出去,就会有很大的安全隐患。


    不过暂时看来,基因技术还是安全的。


    段子来自网络


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