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今日头条垂涎已久的Reddit,到底是个什么网站?



  • 硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨


    在国内,说起新闻网站,我们肯定会想到今日头条、百度、搜狐、网易等等网站。


    那么你们知道么?在美国,如果你问美国人他们最常逛的新闻社区是什么,回答中肯定会提及一个网站。


    这个网站在美国可谓是人尽皆知,就连今日头条都坐不住想将其收入囊中。


    而它的名字就叫做Reddit。



    Reddit 是美国人气最高的新闻社区,也是互联网最有趣的地方和有高度组织的集中处。


    也因为这个他网站的图标是个可爱的外星人,所以有媒体将之称为“硅谷里的外星人”。


    在这里,大到美国对外政策,小到一只橘猫的萌照,都能引发用户的疯狂点赞或反对。


    并且时不时冒出的有才评论,也会迅速传遍整个互联网成为热门段子,如果你是一个自诩不凡的段子手,Reddit你绝不可错过。


    就是这样一个看起来简陋却被大家喜爱的网站,每个月活跃用户的数量已经达到了2.5个亿。


    今日头条从去年就看上了 Reddit 意欲收购它,但是没有跟 Reddit 大股东谈拢。


    于是在今年早些时候,Reddit 完成新一轮 2 亿美元的融资,估值顺利达到了18亿美元。


    Anyway,总之这是一个非常有趣并且非常“值钱”的互联网社区。


    不过说起Reddit的发家史,可谓是一波三折。我敢打包票好莱坞以后肯定会把这事拿来拍电影,因为这简直就是一部“热血青年的耿直创业史”啊!


    持续“骚扰” YC后被录取?


    2005年,有俩年轻小伙,一个叫史蒂夫·霍夫曼(Steve Huffman),另一个叫亚历克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)。


    史蒂夫气质非常“程序员”,而亚力克西斯认为自己是个高瘦潮男。


    这俩人本来站一块挺违和,却偏偏在佛吉尼亚大学读书的时候做了室友,并成为最好的朋友。


    史蒂夫(左)和亚力克西斯(右)


    学习计算机的史蒂夫和学习商业及历史的亚力克西斯,都是怀着梦想的热血青年,两人总想着要做些什么。


    直到有一天,俩人长途跋涉,怀抱敬仰的心情,去聆听共同的偶像保罗·格雷厄姆(Paul Graham)的演讲。


    保罗是超级著名的创业孵化器 Y Combinator(即 YC)联合创始人,那次演讲的内容就是“如何创建一个startup”。



    听完演讲后俩小伙感觉打开了一扇新世界的大门,他们想方设法约保罗出来喝咖啡,并向其兜售自己的创业点子——做一个让用户提前跟餐厅预约的手机应用。


    听了他们说完创业想法的保罗呵呵一笑,表示“这是一个很好的点子嘛!我很喜欢这个主意,要不要抽个时间来我们这展示一下?”。


    这两个too young too simple 的小伙子以为就这样被YC“录取“了,兴高采烈的跑回学校开始准备毕业事宜,却并不知道这只是大佬说的一句客套话。


    于是接下来的结果我们也知道了,保罗先是委婉回绝了他们,后来干脆直接的拒绝了他们。


    碰壁后俩人才恍然大悟:原来大佬并不喜欢咱俩的创业点子啊!


    其实这很合情理:当时是2005年,手机应用离普及还有些遥远,就连苹果商城当时候都不知在哪呢!


    不过这两个小伙子用行动诠释了什么叫做”不到黄河心不死“。


    他们当时可是一心想创业的,所以基本上什么后路都没有准备。


    于是他们坚持联系 YC的人,一遍又一遍,连另一个YC的创始人都被深深打动了。


    最终,当他们在坐上火车准备离开这个伤心之地时,他们收到了保罗给他们打来的电话。


    保罗在电话里哭笑不得地表示:只要你们俩放弃这个移动应用的想法,就可以加入 YC!然后我们再讨论创业内容。


    呐!给他们开创了一个先例——先创业,再想创业内容!


    果真人还是要坚持的啊~~


    混乱起步的 Reddit


    终于要大干一票了!激动的俩人从火车上跳了下去,义无反顾的奔向了YC。


    不管怎么说总算是进了YC了,也是时候想想:到底做什么才好?!


    保罗则建议他们把重心放在浏览器上。


    于是史蒂夫和亚力克西斯根据自己的上网经验,觉得当时的互联网急需一个“门户”型网站。


    这个网站要能标注出那些被分享最多的链接,这样用户能更容易地寻找内容。


    是不是想到了“好123导航”?他们要做的这个可和123不一样


    史蒂夫他们要做的“门户”,其首页上的推荐的


    是用户分享最多的内容,而非由网站管理者挑选链接。


    确立了创业项目,YC 又提供了1.2万美元的起步资金,史蒂夫和亚力克西斯撒丫子开干。


    第一步是给项目取个名字。


    然而当他们选定 Reddit 时,引来同一届 YC 同学的哄堂嘲笑,大家都觉得这名字太蠢了。


    Reddit logo,是个圆圆萌萌的外星人


    可是事出有因:当时互联网域名被抢注的太多,想申请到一个没被占用又简单好记的名字,真的很难!


    另外,Reddit 还有“read it”的意思,所以不管怎么说也还算有些“内涵”的。


    搞定名字,严谨的程序员史蒂夫,就想好好写代码,精雕细琢网站第一个版本。


    但是事情总与愿望相违背,在导师保罗反复催促下,Reddit 只好匆匆上线。


    刚开始的几周对刚创业的两个小伙子可谓是极其混乱以及难熬。


    首先是大佬保罗强大的带货能力,他把一篇文章链接到 Reddit 上,期待给它导流量。


    结果流量是有了,但 Reddit 也立刻招来一片骂声。


    甚至有人专门撰文,说就没见过这么傻逼的网站......


    紧接着就是发帖的问题。


    因为没有人主动发帖子,所以两人只好自己拼命创建账户,亲自当水军,上传各种链接。


    反正骂名是有了,还是要保证网站要有内容吧,不然看热闹的游客来了看啥?


    另外,俩人还要做创业者常做的一件事:就是骚扰所有亲朋好友,要求他们使用这个新产品。


    我在这不得不插一句:请善待你们周围的创业者(手动微笑)


    在昏天黑地地忙活一阵后,整的俩人看到 Reddit 网站都要吐了。


    直到某天晚上,Reddit 上终于出现了第一篇来自陌生人的发帖。


    这才真正意义上实现了从零到一的突破!


    幸福来的太突然,内牛满面的史蒂夫将这个帖子称作是“史上最大的转折点”。



    快速变卖,是好是坏?


    Reddit 的一个显著特征,就是给用户极大的权力,包括引入了用户留言功能(今天,这是所有网站标配;可是在当时,这是一个非常大胆的决定)。


    几年后又让用户创建子版块(subreddits),可谓开风气之先,用户通过各种主题的子版块凝聚起来,这让他们对 Reddit 更有亲密感和归属感,也让 Reddit 和其它竞争者真正区别开来。


    可是,激进的赋予用户权力,如同双刃剑,带来超高流量的同时,也让当时只有4个员工(连同创始人在内)的 Reddit 疲于管理;后来相当量的用户分享色情暴力照片,也给 Reddit 招致大量恶评。


    在 Reddit 发展与难题并存的关键时刻,亚力克西斯也遇到人生中的重大变故:先是女友高处摔落陷入昏迷,然后母亲被诊断出脑癌末期。


    在很多年之后的采访中,回忆起这一段时光,亚力克西斯仍然会声音哽咽:“母亲在医院见到我的第一句话是:对不起。因为她最希望的,就是儿子的创业梦想能够成功。”


    在医院和公司来回奔波的亚力克西斯扛着巨大的负担,而公司另两个员工也各自出现问题:一个要忙于学业,另一人亚伦·斯沃茨陷入心理疾病(亚伦是年少成名的计算机天才,致力于网络信息开放,却因涉嫌非法侵入麻省理工学院和JSTOR系统被指控。2013年他上吊自杀)。


    2014年纪录片《互联网之子》,讲述亚伦·斯沃茨的经历


    唯一能挑大梁的史蒂夫,和亚力克西斯以及导师保罗商量后,做出决定:照目前状况下去 Reddit 终将崩溃。


    我们唯一能做的,就在赶在之前把它卖掉,这样 Reddit 也许还能保留,而大家也能换点钱。


    初始的四名员工,从左向右:亚伦,史蒂夫,克里斯和亚力克西斯


    2006年万圣节,创办16个月的 Reddit 被 Condé Nast Publications 集团正式收购。这也是 YC 孵化历史上最早成功离场的公司之一。


    收购价格很低(不到2000万美元),但骤然成为百万富翁的几个年轻人很开心,并且俩创始人才刚刚22岁。


    只是故事的后来,急需赚到钱照顾女友和母亲的的亚力克西斯,最后没能和女友长相厮守,而是娶了网球明星Serena Williams(小威);霍夫曼也在成长成熟以后,对当年的卖出感到极为后悔。


    更重要的是:曾经同住同吃同奋斗许多年、工作累了共同打魔兽的俩人,友谊破裂,形同路人。


    回归最初的地方


    在收购谈判的过程中,史蒂夫和亚力克西斯的矛盾开始积攒。俩人至今没有仔细讲述过当初的个中缘由。


    收购完成的第二天,史蒂夫不声不响地打好包裹,独自去了旧金山,继续为 Reddit 工作。而亚力克西斯则选择留在老家一段时间。


    此后两人渐行渐远,逐渐不再交谈,甚至关于 Reddit 的讨论都消失殆尽。三年后,两人与Condé Nast Publications 集团的合约到期,他们选择各奔东西,临别时只有一句简单的“再见”。史蒂夫后来回忆说:我们之间没有仇恨,只是互相忽略对方。


    失去了创始人,Reddit 在集团内话语权减小,并且麻烦接二连三找上门来。


    2011年,美国著名记者 Anderson Cooper 公开批评 Reddit,因为他发现了一个“未成年少女”的子版块,里面的青少年图片令人心惊。


    然后关于“儿童色情”的讨论在 Reddit 上爆发,紧接着“社区管理争论”随之点燃。Reddit 到底应不应该对用户发布的违法内容进行管理?公司内部对此争执不断。


    此后,Reddit 终于加强了对违法内容的管理,比如出台了一个政策,会禁止“鼓励、美化、煽动或要求暴力以及人身伤害某个人或群体的内容”。



    其次,随着 Reddit 人员和开支增加,它“如何能赚到钱”的问题在集团内部愈发凸显。


    作为一个社区网站,Reddit 的赚钱途径简直别无选择——要依靠广告。


    然而多种原因,比如用户喜欢匿名,没法像 Facebook 那样设计出一套精准的广告定位系统;因为违法内容的分享而引来差评等,导致广告商对 Reddit 兴趣缺缺。


    所以,Reddit 的广告收入一直没有迅速增加,而其它途径带来的收入亦是杯水车薪。


    2014年,曾被赋予众望的 Reddit CEO 黄易山,因为和董事会闹僵无奈辞职;临时 CEO Ellen Pao 顶上。


    在此内外交困、风雨飘摇之际,创始人亚力克西斯回归,担任执行董事长。


    离开九年,他做过许多事情,但一直心系 Reddit,并且和公司人员保持联系。他的归来受到公司所有人的欢迎,并且快速凝聚了人心。


    与此同时,亚力克西斯主动联系史蒂夫·霍夫曼,希望他也能够回归,再次和自己并肩战斗。内心犹豫的史蒂夫没有答应,但是两个人终于能坐下来一起吃饭,因为都渴望修补分崩离析的友情。他们一起去看了心理治疗师,把那些积攒不满的陈年往事一桩桩细数,兄弟一笑泯恩仇。



    2015年7月,史蒂夫回到 Reddit 担任 CEO,“有人问我:你干吗跑回一栋正在着火的大楼?可我别无选择,因为我真的、真的热爱 Reddit。”


    回归后的俩人做了三件令外界印象深刻的事情。


    首先,今年8月份完成新一轮两亿美元的融资,足够 Reddit 努力发展很久。


    其次,发布了安卓和 iOS 版本的 Reddit 应用,超过一半的 Reddit 用户已经选择从移动端登陆。这个立足于浏览器的创业项目,总算跟上了移动互联网的步伐。


    最后,全面完善和优化广告系统,比如本月刚更新的自助式广告购买工具,能生成品牌广告收益报告,媒体声称:Reddit 已经做好迎接广告主的准备。



    不管怎么说,这部“热血青年的耿直创业史”依旧在继续。目前来说,他们算是收获了 Happy Ending。


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